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信じられないほどの治癒を有する「脳」の機能

Brain

まだまだ分かっていないことが多い「脳」という臓器。この脳が持つ「可塑性(かそせい)」という特徴を使った治療について、書かれている本があります。


『脳はいかに治癒をもたらすか』

著者:ノーマン・ドイジ(精神科医・精神分析医)

コロンビア大学精神分析研究センター、トロント大学精神医学部に所属の医師が書いた本です。

600ページに及ぶ大作なのですが、その内容はにわかには信じられないものばかりです。

にわかには信じられない脳の可能性

  • 慢性的な痛みを絵を凝視することで治す
  • 歩くことでパーキンソン病の症状を抑える
  • レーザー光をあてることで脳損傷、抑うつを治す
  • 体の動かし方を変えて、機能を復活させる
  • イメージトレーニングで失った視力を取り戻す
  • 神経調整をする機械を舌に載せて脳卒中を克服
  • 音で自閉症を治す

結論だけ並べてしまえば、まったく理解できません。

しかし、「脳の可塑性」を知れば、なんとなく可能性を感じるから驚きです。

脳の可塑性とは何か?

では、可塑性とはいったい何なのでしょうか?

辞書で調べてみると、このように書いてあります。

かそ‐せい【可塑性】

固体に外力を加えて変形させ、力を取り去ってももとに戻らない性質。

引用元:デジタル大辞泉

外部からの力によって形が変わり、またその形を維持することなのですね。

一方、形が変わったとしても外部からの力がなくなれば、元の形に戻ることは「弾性」といいます。

脳には変わる機能を持っている

では「脳の可塑性」とは何か? ノーマンドイジ氏は、このように表現しています。

「神経可塑性とは、自己の活動や心的経験に応じて、脳が自らの構造や機能を変える性質のことである」

はじめに(P.13)

脳が持つこのような特徴によって、治療が困難とされている症状を治療・緩和していくというのです。

正直なところ、素直には信じられないのですが、数々の事例と巻末にある出典論文の存在もあり、否定はできません。

論文の存在が正しさの証明にはなりませんが、一つの大きな根拠となるのは確かです。

失った視力を取り戻した事例

この本の中で、私が最も驚いたのが第6章の「視覚障碍者が見ることを学ぶ」。

ブドウ膜炎という自己免疫疾患により、盲目となってしまった患者が視力を取り戻した事例が書かれています。

眼球内に炎症が起こることで網膜に異常をきたしたり、白内障を併発し除去したりといった事態に見舞われたのだそうです。

そして、最終的には見えなくなってしまったのだと…。

衝撃の治療法

これだけでも衝撃的ですが、本書で紹介されている治療法はもっと衝撃的です。

具体策をまとめてしまえば、

  • 一日に数時間、青みがかかった黒を思い浮かべて、黙想する
  • 目を上下左右斜めに動かす
  • まばたきを増やす
  • 日光浴

というだけなのです。

正直なところ、これで治るとは信じられません。

実際、患者も効果をすぐに実感することはなかったようです。

動きによって脳に新たな体の使い方を学ばせる手法

そして、次に試したのが「フェルデンクライス・メソッド」という手法です。

私は全く知らなかったのですが、日本にも「フェルデンクライス・ジャパン」が存在するのですね。

フェルデンクライスメソッドとは?

フェルデンクライス メソッドは、人間の機能、発達、学習を理解するためのユニークで洗練されたアプローチです。

フェルデンクライスジャパン

これだけだと、よくわかりませんね。おそらく、日本だと医師法などの関係で「治療」だと明記できないので、ぼかした表現にせざるをえないのだと思います。

本を読んだだけの私が表現すると「身体を動かすことで、新たな身体の使い方を学んでいく」手法
だと理解しています。

例えば「見る」という機能は、おおざっぱに表現すると、

  1. 目から入った光が網膜に届く
  2. 電気信号に変換されて神経を通る
  3. 脳に送られる

その際、網膜や水晶体に異常がある人が、今まで通りの目の使い方をしても見えないままです。

しかし、新たな目の使い方によって「見る」という機能を取り戻すことをめざしているのだと思います。

この「新たな目の使い方」の習得に、脳の可塑性が大きく関わっていると解説されています。

フェルデンクライス・メソッドで下地を作り、青みがかかった黒を瞑想する手法が効果に繋がったということなのです。

信じられないけど、大きな可能性を感じる

読み終えた今なお、この本のすべてを素直に信じることができていません。しかし、一つの事実として起きているのだと思います。

脳についてはまだまだわからないことだらけ。今後、さらに驚くような治療法が出てくることでしょう。

一つひとつ解き明かしていく「人類」は、本当にすごいなと驚かせてくれる一冊です。